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February 19, 2005

Comments

J.Cassian

A boy lies in bed unable to get to sleep. Proust's opening is completely trumped by this:

"Die Eltern lagen schon und schliefen, die Wanduhr schlug ihren einförmigen Takt, vor den klappernden Fenstern sauste der Wind; abwechselnd wurde die Stube hell von dem Schimmer des Mondes. Der Jüngling lag unruhig auf seinem Lager, und gedachte des Fremden und seiner Erzählungen. »Nicht die Schätze sind es, die ein so unaussprechliches Verlangen in mir geweckt haben«, sagte er zu sich selbst; »fern ab liegt mir alle Habsucht: aber die blaue Blume sehn' ich mich zu erblicken. Sie liegt mir unaufhörlich im Sinn, und ich kann nichts anderes dichten und denken [...]"

(Novalis: "Heinrich von Ofterdingen", about a century earlier. Of course, the book doesn't really live up to this opening, mostly because Novalis didn't live long enough to finish it properly.)

Rafe

There is an amusing sideline in The Plague by Camus, about a writer trying to get the first sentence of his magnus opus to come out right.

Essentially it was along the lines "The horseman rode down the street" but he was not prepared to press on with his lifework until he was satisfied with it.

See also the Gary Larson cartoon on the start of Moby Dick, the writer has crossed out a whole lot of first lines -

Call me Henry
Call me Joseph
etc
eventually Call me Ishmael.

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Notes for Readers